まさに麻雀オブザイヤー“最高にして最強”近藤誠一「戦えること自体がすごく幸せ」(AbemaTIMES)

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出典元:2018年に大活躍した近藤誠一

麻雀オブザイヤー(MOY)という賞があるわけではないが、もしあれば2018年の受賞者は、やはり近藤誠一だっただろう。所属する最高位戦日本プロ麻雀協会では、8月に行われた「麻雀駅伝」で団体を優勝に導く立役者として活躍。個人としても団体最高峰のタイトル「最高位」で自身4度目となる獲得に成功した。さらに10月からは新たに誕生したプロ麻雀リーグ「Mリーグ」で、セガサミーフェニックスの1人としてファンを魅了し、年末12月には国内最大級のプロアマ大会・麻雀最強戦で優勝を果たした。まさに“最高にして最強”となったプロ22年目の近藤の胸にあるのは、勝利の喜びとともに、元気に麻雀に打ち込めることそのものへの感謝だった。

 今年は、なんだかやれる気がした。通算4度目の獲得となった最高位は、リーグ戦1位だった松本浩司が病に倒れ、4位だった近藤が繰り上げで出場となったものだった。「手放しで喜べるものではなかったんですけどね」と振り返りつつ、その実力をいかんなく発揮し優勝すると、麻雀最強戦ファイナルにシード権で出場を決めた。「なんでしょうね、今年は勝つ気がしましたね。たまにあるんですよ」。過去3度の最高位を持って臨んだファイナルでは惜しくも敗れたが、今年は何かが違ったという。「(ファイナルの)前日に最高位戦の納会がありまして。そこで乾杯の時にあいさつで『最高で最強になってきます!』と叫んだんですよ」と、優勝宣言をした。「自分で言うのもなんですけど、有言実行率が高いんです。割と自分を追い込むって言いますが、僕の場合は体の中から湧き上がってくるものがあって、それが噴き出して言葉になる感じ。ファイナルに出る前に、こういう言い方をしたのは、今回が初めてでした」と、何かしらいつもの自分とは違う何かを感じながら戦い、そして頂点に立った。

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