「龍が如く」の名越稔洋が考える、世界規模でヒットするタイトルの作り方とは?NetEase Gamesゲーム開発者サミット2022講演レポート(IGN JAPAN)

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出典元:IGN JAPAN

2022年4月18日に開幕した「NetEase Gamesゲーム開発者サミット2022」では、著名なゲームクリエイターによるゲーム開発や経験についての講演がいくつか行われた。この記事では「龍が如く」シリーズで知られる名越稔洋氏の講演レポートをお届けする。
名越氏の講演テーマは「文化的特性のあるゲームジャンルのグローバル進出について」だ。文化的にニッチなゲームを、成長する世界市場に投入する方法について講演。「制作コンセプトと革新」、「ストーリーとゲームプレイのデザイン」、「グローバル化と未来」の大きく3つに分けて名越氏は語っている。

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シリーズの人気を保ち続けるコツは開発者がブレないこと
「制作コンセプトと革新」については「龍が如く」シリーズで培った経験が語られた。任天堂、セガ、ソニーなどゲーム業界の世界的な中心地だった日本。ところが、21世紀に差し掛かると欧米のゲームが日本でもたくさん売れるようになった。ゲーム市場が盛り上がるのを名越氏は喜んだが、競争する立場にある身としては同時に危機感を覚えたという。日々高騰する開発費の面では常に相手を上回れるとは限らない。そこで、名越氏は開発するゲームをオリジナルでユニークなゲームにしようと考えた。
ほかのメーカーが作らないような、名越氏の個性が発揮されたゲームで勝負をするしかない。開発メンバーの本当にやりたいことをぶつけた作品にしよう。その野心的な試みで開発されたのが、『龍が如く』(2005)だ。東京・新宿の歓楽街を舞台に、前科ありの元ヤクザが戦いを繰り広げるこれまでにない作品だった。『龍が如く』のキャッチコピー「ゲームに飽いた人たちへ。そして、ゲームを愛する人たちへ。」は、コアなゲームファンに刺さり、ゲームも高い評価を得た。

予想外だったのは、ターゲットと見据えていた大人の男性以外の層からも『龍が如く』が親しまれたことだ。若い年代のプレイヤーもいたし、当時プレイ人口が少なかった女性のゲーマーにもプレイされた。「龍が如く」シリーズのナンバリングで7作、外伝作も多数リリースされているほど人気になった理由として、「龍が如く」が初代作からユニークだったからと名越氏は振り返っている。ほかにはない魅力が「龍が如く」にはあり、海外のプレーヤーからも「龍が如く」に独自の魅力があると気づいてもらえたそうだ。
シリーズを重ねるうちに「龍が如く」はセガの収益の柱となってきた。『龍が如く4 伝説を継ぐもの』(2010)や『龍が如く5 夢、叶えし者』(2012)のころには、会社の利益を支えるような大きなタイトルに成長しており、きちんとしたセールスを達成するプレッシャーがあったと名越氏は当時を思い出していた。

作品を重ねながらも人気を保ち続ける秘訣は、「開発者がブレないこと」だと名越氏は語る。人気が出てくると新作で過去作とは違うことをしたくなりがちだが、あえてそれはしないそうだ。「龍が如く」を好きな人は、いったいどこが好きなのか。それを見失わないように、開発陣同士で繰り返し話していたという。
ファンが「龍が如く」に飽きてしまわないように、流行りに応じてネタの方向性を変えている。ゾンビを銃で撃つ『龍が如く OF THE END』(2011)をはじめ、幕末の志士である坂本龍馬と新選組の斎藤一を同一の人物として描いた『龍が如く 維新!』(2014)など、「龍が如く」が描く世界は広い。ナンバリング最新作『龍が如く7 光と闇の行方』では、ターン制コマンドバトルのRPGにジャンルを変えて新たなファンを獲得した。

ゲームクリエイターであると胸を張って言うために心がけていること
作ったプロットがどんなにおもしろかったとしても、ゲームプレイとして成立してないと名越氏のなかで結論が出たら、そのプロットはあっさり捨ててしまうと名越氏はいう 。 映画のプロットの勉強をしていた名越氏は、プロット作りをゲーム開発にも活かしているがゲームにはゲームならではのプロットが求められると語った 。 映画は鑑賞することで感動できるが、ゲームはプレイしなければ感動できない 。 プロット自体はおもしろくても、ゲームに置き換えたときにそのおもしろさを保ったままでいられるのか 。 そのことの大切さを、今でも若い開発者たちに伝えているそうだ 。 「何のクリエイターですか?」と尋ねられたとき、「ゲームクリエイターです」と答えられるためには、ゲームプレイを優先していなければなりません 。 そのためにゲームクリエイターは取捨選択をしていく 。

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